COMMENT FONCTIONNE UN OXYMÈTRE DE POULS ?

L’oxymétrie de pouls est une méthode simple et non invasive de contrôle du pourcentage d’hémoglobine (Hb) saturée en oxygène. il suffit d’attachée une sonde au doigt ou au lobe de l’oreille du patient et la reliée à une unité informatisée. L’appareil affiche le pourcentage d’Hb saturé en oxygène ainsi qu’un signal sonore pour chaque battement de pouls, une fréquence cardiaque calculée et, dans certains modèles, un affichage graphique du flux sanguin devant la sonde. Des alarmes sonores programmables par l’utilisateur sont fournies. Un oxymètre détecte l’hypoxie avant que le patient ne devienne cliniquement cyanosé.

Comment fonctionne un oxymètre ?

Une source de lumière provient de la sonde à deux longueurs d’onde (650nm et 805nm). La lumière est en partie absorbée par l’hémoglobine, en quantités différentes selon qu’elle est saturée ou insaturée en oxygène. En calculant le taux d’absorption aux deux longueurs d’onde, le processeur peut calculer la proportion d’hémoglobine oxygénée. L’oxymètre dépend d’un flux pulsatile et produit un graphique de la qualité du flux. Lorsque le débit est lent (p. ex. hypovolémie ou vasoconstriction), l’oxymètre de pouls peut être incapable de fonctionner. Le système de l’oxymètre est capable de distinguer le flux pulsatile d’autres signaux plus statiques (comme les signaux tissulaires ou veineux) pour n’afficher que le flux artériel.

Etalonnage et performances

Les oxymètres sont calibrés pendant la fabrication et vérifient automatiquement leurs circuits internes lorsqu’ils sont allumés. Ils sont précis dans la plage de saturation en oxygène de 70 à 100% (+/-2%), mais moins précis en dessous de 70%. La hauteur du signal d’impulsion audible diminue avec les valeurs réductrices de saturation.

La taille d’onde de pouls (liée au débit) est affichée graphiquement. Certains modèles augmentent automatiquement le gain en affichage lorsque le débit diminue et dans ces modèles, l’affichage peut être trompeur. Les alarmes réagissent généralement à un pouls lent ou rapide ou à une saturation en oxygène inférieure à 90 %. A ce niveau, il y a une baisse importante de la PaO2 représentant une hypoxie grave.

Dans les situations suivantes, les lectures de l’oxymètre de pouls peuvent ne pas être exactes:
Réduction du débit sanguin pulsatile produite par la périphérique vasoconstriction (hypovolémie, hypotension grave, rhume, insuffisance cardiaque, certaines arythmies cardiaques) ou maladie vasculaire périphérique. Il en résulte un signal inadéquat pour l’analyse.
La congestion veineuse, en particulier lorsqu’elle est causée par une régurgitation tricuspide, peut produire des pulsations veineuses pouvant produire des lectures basses avec des sondes auriculaires. La congestion veineuse du membre peut affecter les lectures, tout comme une sonde mal positionnée. Lorsque les lectures sont plus basses que prévu, il vaut la peine de repositionner la sonde. En général, si la forme d’onde sur la courbe de débit est bonne, alors la lecture sera précise.
Les lumières lumineuses au plafond des théâtre peuvent rendre l’oxymètre imprécis et le signal peut être interrompu par une diathermie chirurgicale. Les tremblements peuvent causer des difficultés à capter un signal adéquat.
L’oxymétrie de pouls ne permet pas de distinguer les différentes formes d’hémoglobine. Carboxyhémoglobine (hémoglobine combinée au monoxyde de carbone) est enregistrée comme hémoglobine oxygénée à 90% et insaturée à 10% – donc l’oxymètre surestimera la saturation. La présence de méthémoglobine empêchera l’oxymètre de fonctionner avec précision et les lectures tendront vers 85%, quelle que soit la véritable saturation.
Lorsque le bleu de méthylène est utilisé en chirurgie des parathyroïdes ou pour traiter la méthémoglobinémie, une réduction de courte durée des estimations de saturation est enregistrée.
Le vernis à ongles peut provoquer des lectures faussement basses. Cependant, les unités ne sont pas affectées par la jaunisse, la peau foncée ou l’anémie.
Les oxymètres de pouls peuvent être utilisés dans diverses situations, mais ils sont particulièrement utiles pour surveiller l’oxygénation et le pouls tout au long de l’anesthésie. Ils sont également largement utilisés pendant la phase de récupération. La saturation en oxygène doit toujours être supérieure à 95%. Chez les patients atteints d’une maladie respiratoire de longue durée ou d’une cardiopathie congénitale cyanostatique, les lectures peuvent être inférieures et refléter la gravité de la maladie de base.
En soins intensifs, les oxymètres sont largement utilisés pendant la ventilation mécanique et détectent fréquemment les problèmes d’oxygénation avant qu’ils ne soient remarqués cliniquement. Ils sont utilisés comme guide pour le sevrage de la ventilation et aussi pour aider à évaluer si l’oxygénothérapie d’un patient est adéquate. Dans certains hôpitaux, des oxymètres sont utilisés dans les salles et services d’urgence. Lorsque les patients sont sous sédatifs pour des procédures telles que l’endoscopie, il a été démontré que l’oxymétrie augmente la sécurité en alertant le personnel en cas d’hypoxie inattendue.

Les oxymètres ne donnent aucune information sur le niveau de CO2 et ont donc des limites dans l’évaluation des patients qui développent une insuffisance respiratoire due à la rétention de CO2. En de rares occasions, les oxymètres peuvent développer des défauts et, comme toute surveillance, la lecture doit toujours être interprétée en association avec l’état clinique du patient. Ne jamais ignorer une lecture qui suggère que le patient devient hypoxique. Il ne fait aucun doute que l’oxymétrie de pouls est la plus grande avancée dans la surveillance des patients depuis de nombreuses années et l’on espère que leur utilisation deviendra routinière au cours de l’anesthésie et de la chirurgie dans le monde.

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